Malaquita ¿Qué es?

Mineral de malaquita

Hay pocos minerales tan claramente reconocibles a simple vista cómo la malaquita, su color verde se debe a la presencia de cobre en su composición química.  El cobre, es un elemento cromóforo, es decir,  su presencia dentro de su composición química es el que va a determinar el color final de la gema. Los minerales que poseen un elemento cromóforo se los denomina minerales  idiocromáticos.

Nuestro mineral en cuestión suele aparecer en pequeños cristales que juntos entre sí dan un aspecto redondeado formando concreciones, agregados aciculares con formas botroidales. Es un mineral únicamente verde pasando por todos los tonos, desde muy claro a muy oscuro, casi negro.

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Composición química

La malaquita es un mineral que pertenece al grupo V (carbonatos), está mayoritariamente formado por cobre (57%), la fórmula química de este compuesto es Cu2CO3(OH)2 mejor conocido como Dihidroxido de Carbonato de Cobre.

Piedras pulidas de malaquita

Cada uno de los elementos que lo integran se encuentran en los siguientes porcentajes:

H(Hidrógeno) : 0.91%

CO3 (Trióxido de Carbonato) : 27.13%

O(Oxigeno): 36.18 %

C(Carbono): 5.43%

Cu (Cobre): 57.48%

Como se puede apreciar la malaquita esta compuesto en su mayoría por Cobre y Oxígeno, básicamente su formación en yacimientos se debe al cobre que ha sido oxidado por la interacción con el oxígeno al aire libre.

Dureza

La malaquita es un material que no representa grandes dificultadas para romperse,  de hecho es fácil de triturarla para crear pigmentación, de acuerdo a la escala de Mohz (Escala utilizada para medir la dureza de los minerales) la malaquita tiene una dureza ubicada entre 3.5 a 4 aproximadamente, lo cual es una escala baja comparada con el diamante que es el mineral que mas dureza tiene con un valor de 10.

Densidad

Para los que no sepan que es la densidad, es simplemente una relación de masa sobre el volumen de una sustancia o elemento, en otros palabras que volumen ocupa un cuerpo en proporción a su masa, en el caso de la Malaquita esta posee una densidad  de 3.6 a 4.03 g/cm³.

¿Cómo se forma?

La malaquita se forma en zonas poco profundas, muy cerca de la superficie, como proceso de alteración de yacimientos de sulfuros de cobre transformándolos en sulfatos y que posteriormente han reaccionado con abundante agua que contiene ácido carbónico, dicho de otra manera, lugares con abundante mineral de cobre que ha sido sometido a procesos de oxidación. No es difícil encontrar esta clase de yacimientos, de hecho son muy comunes en muchos países.

Resumen de las Propiedades de la Malaquita

Especie mineralMalaquita
Composición química Cu2CO3(OH)
Carbonato Carbonato básico de cobre
Categoría Carbonatos
Color Verde
Color de Raya Verde
Sistema cristalino Monoclínico
Dureza 4
Indice de Refracción 1,6 a 1,9
Birrefringencia 0,254
Transparencia opaco o semiopaco
Brillo adamantino
Hábito Agregados aciculares, concreciones, botroidal, granular, fibroso, estalactítico, radial, reniforme, globular, masivo y compacto.
Fractura Concoidal
Peso específico 3,8
Densidad 3,8 g/cm³

Yacimientos

La malaquita ideal para trabajar joyería se extrae en Eliat, Israel y los yacimientos ubicados en los Urales de Rusia, sin embargo con el tiempo debido a su abundante explotación ha ido agotándose. Ahora la mayoría de los grande yacimientos están ubicados en la provincia de Shaba en la República del Congo.

Yacimientos en España

España es uno de los países que cuenta con la suerte de tener este fantástico mineral, a pesar de no ser uno de los grandes proveedores de malaquita a nivel mundial. Los lugares donde se encuentran estos yacimientos son: la Coruña, Vigo, Sevilla, y  Málaga.

Materiales Confundibles con la Malaquita

Existen otros minerales que tienen cierto parecido, que por semejanzas en sus propiedades físicas se tienden a confundir, en estos casos tenemos:césped de malaquita y azurita

La Variscita (AlPO4·2 H2O) : Este mineral por su verde azulado es confundible con la malaquita, sin embargo a nivel molecular este compuesto de elementos diferentes, es procedente del  fosfato de aluminio di-hidratado, con una escala de dureza que va de 4 a 5.

La Crisocola((Cu,Al)4H4 (OH)8 Si4O10 ·nH2O):  Este mineral es denominado cobre silíceo, tiene un intenso color verde brillante o azulado, es un mineral de formación secundaria, y debido a su estructura molecular esta muy asociado a la malaquita. Su dureza en la escala de Mohz va de 2,5 a 3,5

Pseudomalaquita(Cu5(PO4)2(OH)4): Mineral de cobre, con color verde oscuro, verde negruzco, fue descubierta en Alemania en . La pseudomalaquita es catalogada de formación secundaria, su dureza en la escala de Mohz va de 4-4,5.

Malaquita Sintética: Elemento con propiedades muy similares a la malaquita natural, mayormente producido en Rusia, esta clase de materiales se usa principalmente con el propósito de imitar a la malaquita original, es generalmente hecha en laboratorios a partir de la alteración molecular de otros elementos.

Usos

Desde hace miles de años se ha venido explotando las capacidades que otorga la malaquita, comúnmente usado como material de esculturas, elaboración de piedras preciosas, o para su uso en joyerías como complemento de otras joyas. También es uno de los materiales mas comunes en la construcción de lapidas. Cabe destacar que la malaquita también tiene otros usos mas allá de los artísticos o industriales, ver beneficios de la malaquita.

Como pigmento

El color verde de la malaquita tiene la ventaja de no desvanecerse con el tiempo o cuando se expone a la luz, estas propiedades han permitió a la malaquita ser usada como pigmento o agente colorante desde los orígenes de su explotación.

La malaquita es fácil de moler y convertir en polvo, de esta manera se generan pigmentos verdes que se usan en las pinturas, vehículos, esculturas entre otros. Los egipcios usaban este polvo en las tumbas, y en pinturas europeas de los siglos XV y XVI.

Origen

Una pregunta muy común que nos hacemos es ¿quién la descubrió? ¿quiénes fueron los primeros en explotarla? Según investigadores los primeros depósitos de malaquita explotados fueron en Egipto e Israel, hace mas de 4000 años antes de cristo. Los egipcios usaban la malaquita como el complemento ideal para sus joyas, también les gustaba tallar el mineral.

Los primeros yacimientos que fueron explotados se presume estaban ubicados entre el Monte Sinaí y Juez. En los jeroglíficos dibujados por los antiguos egipcios se puede ver diferentes deidades llevando el material,  siendo una parte integral de los mismos.

Los egipcios tallaban la imagen del sol sobre la malaquita, porque según su creencia actuaria como una especie de amuleto para protegerse de los malos espíritus, sobre todo a los niños.

Los minerales de estos depósitos fueron usados para creer esculturas, piedras preciosas y pigmentos. Actualmente gran parte de la malaquita que podemos ver en el mercado provienen mayoritariamente de yacimientos ubicados en la República del Congo.

Griegos y Romanos

Antiguos griegos y romanos explotaron las capacidades de la malaquita para crear jarrones y esculturas de piedra, este mineral era excelente para realizar dichas creaciones debido a su bajo porcentaje de dureza.

Rusos

Malaquita en el Palacio de Invierno de San Petersburgo

Los rusos también explotaron las capacidades de nuestra gema verde, los Zares Rusos impresionados por la belleza que daba el mineral decidieron  utilizarla como una piedra decorativa, explotando grandes cantidades de los Montes Urales, hoy en día en Rusia existente muchas estructuras hechas con parte de este mineral, una de las mas llamativas son las columnas de la gran catedral de Isaac en San Petersburgo.

Obras de Arte

Si queremos contemplar grandes obras de Arte hechas bajo este precioso mineral no podemos dejar de visitar el Museo Lightner en San Agustin Florida, el Museo Hermitage en San Petersburgo, o el Museo Metropolitano de Arte en New York, entre sus obras destacadas tenemos:

sala de malaquita de san Petersburgo

-La famosa  sala de Malaquita en el Palacio de Invierno de San Petersburgo, una amplia sala adornada de oro, lujosas cortinas y adornos de malaquita.  Este lugar fue encargado por el  Zar Nicolás en el reinado comprendido de 1825-1855, era considerado la mayor expresión de arte que se puede llegar a realizar cuando el talento de la naturaleza se combina con el talento del hombre.

 

 

Urna de Malaquita

-La Urna de Malaquita 1830 del Museo Lightner, impresionante obra de arte comprada en Europa, esta pieza fue adquirida por el Señor y la Señora Washintong Porter en uno de sus grandes viajes a Europa a mitad del siglo XX.

Florero de Malaquita Pierre-Philippe Thomire

-Florero de Malaquita en el Museo Metroplitano de Arte, Hecho de Malaquita, Bronce Dorado y Bronce. Una magnifica obra llevada a cabo por los Lapidarios Demidoff y el Escultor Francés Pierre-Philippe Thomire (1751-1843), También se realizaron magnificas urnas del mismo mineral que están en importantes museos o colecciones privadas.

Malaquita en Joyería

collar de malaquita en plata

Una joya de de oro o plata con un cabujón de malaquita, transmite un toque de distinción y elegancia. La belleza que desprende esta piedra junto con la posibilidad de poderla cortar y pulir ha hecho que se la haya convertido en una gema semipreciosa imprescindible en las vitrinas de cualquier joyería. Los profesionales lapidarios han dedicado mucho tiempo y trabajo a hacer de esta gema una joya imprescindible para cualquier mujer, y porqué no, para cualquier hombre.

Al ser una piedra opaca, ni translúcida ni transparente, no se suele emplear para hacer piedras talladas, cómo la talla diamante, talla oval, marquise u otras. Por lo general, sólo se suele cortar y pulir en forma de cabujón, una piedra plana por la parte inferior y redondeada por su parte superior.

 

Cabujones de malaquita
Cabujones de malaquita

Evidencias de la presencia de la malaquita en la antigüedad

La malaquita como piedra semipreciosa ha sido la protagonista de muchas piezas de decoración y joyería que fueron utilizadas desde tiempos remotos. Como evidencia de ello hace un tiempo se descubrió un disco de malaquita en Irak en el valle de Shanidar y se remonta a la cultura «neandertal» y se estima que tendría 10.500 años de antigüedad.

Otro importante hallazgo fueron las cuentas de malaquita que se descubrieron en la ciudad de Jericó en Israel y tendrían 9000 años de antigüedad.

Así también esta hermosa piedra se colocaba a veces en las pectorales de los gobernadores asirios y en los cetros de los sacerdotes.

Los egipcios fueron los primeros en utilizar intensamente la malaquita. Convirtiéndose en un símbolo de alegría para ellos. Estaba asociada con Hathor, la diosa del amor que también era la diosa de la belleza, la música, la maternidad y la felicidad. Hathor también era la diosa de los menores.

Los fenicios lo usarían como un amuleto durante sus aventuras marítimas.

Cabe destacar que durante la antigüedad, griegos y romanos no sólo usaban la malaquita para crear jarrones y esculturas de piedra, sino que también la usaban como joyas, polvo para párpados e incluso polvo medicinal.

Los generales griegos solían usarlo como brazaletes o anillos para guiar a sus soldados durante la batalla. Estaban convencidos de que esta piedra los llevaría a la mejor estrategia para ganar.

Los griegos también utilizaron esta piedra mucho en la arquitectura. Por ejemplo, según la descripción de Pline, el templo de Artemisa en Éfeso (una de las 7 maravillas), fue decorado con malaquita.

Desde el siglo XV, en Suiza y en la Saboya francesa, a la gente le encantaban las cruces hechas de malaquita. Darían suerte a mujeres embarazadas y madres. 

La Reina Roja de Palenque y su máscara de malaquita para el más allá

La Reina Roja de Palenque hace referencia a un hallazgo arqueológico de una osamenta de mujer encontrado en el año 1994 en el Templo XIII. Aún no se ha precisado la identidad de la mujer, pero algunos sugieren que se trata de «Ajaw», también conocida como Ahpo-Hel, quien era esposa del ahau Pakal “el Grande”.

Su apodo de reina roja se debe al hecho de que su cuerpo se encontró impregnado de cinabrio, el cual es un mineral de color rojo carmesí difícil de conseguir y que sólo se utilizaba en pequeñas cantidades, por lo que el exagerado uso de dicho mineral en el cuerpo de la mujer llevó a que se le denominara la Reina Roja.

Dentro del sepulcro como era de esperarse se encontraron muchas joyas entre ellas una diadema de jade, un cinturón con una máscara de jade, collares, pulseras, perlas, navajitas de obsidiana, conchas y por supuesto una máscara funeraria hecha de malaquita.

Esta mascara funeraria era usada para el más allá y cumplía la función de cubrir el rostro de la aristócrata que usaría para su nueva vida después de la muerte según las creencias mayas.

Esta máscara de malaquita se halló en 119 fragmentos. Posteriormente fue restaurada por Juan Alfonso Cruz. En su restauración se pudo apreciar que habían dos láminas de obsidiana que hacían las veces de pupilas, y cuatro piezas de jade las cuales imitaban a los iris. Y Se dispusieron dos cuentas tubulares y dos circulares a modo de orejeras.

Este descubrimiento sin dudas ha causado mucho revuelo debido a la contraria forma de los ajuares mortuorios de la realeza maya. Por ejemplo la máscara fue hecha con malaquita, jadeíta y azabache lo que indica que la máscara de esta monarca tuvo una preparación distinta.

Además del hecho de que los arqueólogos indican que la malaquita era usada por los mayas, principalmente, para la manufactura de pigmentos por su color verde, pero no era muy utilizada para hacer objetos o joyas, lo que hace aún más extraño que la máscara estuviera elaborada con él y no de jade como era la costumbre.

Así lo preciso Ruvalcaba Sil investigador del Instituto de Física y titular del estudio, “en el ámbito mesoamericano se utilizaban las piedras verdes, y lo que resulta curioso es que hay otro tipo de piedras con dureza similar, por ejemplo el cuarzo, o más suaves como las calcitas verdes, pero lo que es inusual es que (la máscara) esté hecha de malaquita”.

“Es algo atípico porque es la única máscara que está hecha de ese material. El arqueólogo Arnoldo González cree que posiblemente el uso de la malaquita está relacionado con el lugar de donde procede este personaje”.

“Posiblemente, esta mujer proviene de un sitio entre Chiapas y Tabasco donde hay una gran mina de malaquita y, probablemente sea por eso que se utilizó este tipo de piedra”.

La cabeza cortada de Medusa elaborada en malaquita

Hace referencia a la mitología griega donde la mítica Medusa, con su pelo de serpiente, sus colmillos sedientos de sangre y su sonrisa malvada, era un poderoso monstruo que el héroe griego Perseo recibió la orden de matar.
Sólo una mirada a ella podría convertir a cualquier hombre en piedra. En la vida, ella representaba todo lo que no era griego, pero en la muerte su cabeza cortada adquirió muchas propiedades protectoras.

Para el año 2008 en la costa de África oriental se descubrió un extenso sitio de restos de lo que se presumía un naufragio, allí se localizo una impresionante escultura de la cabeza cortada de Medusa elaborada exclusivamente en malaquita.

La cabeza cortada de Medusa – malaquita

Una vez analizado el sitio y el naufragio se pudo establecer que se trataba de una gran embarcación antigua, el Apistos (que se traduce del griego Koine como «Increíble»), que estaba destinado a un templo construido por el coleccionista.

Algunos conocen esta historia como Aulus Calidius Amotan o la leyenda de Cif Amotan II, un esclavo liberado de Antioquía (noroeste de Turquía) que vivió entre mediados del primer siglo y principios del segundo CE.
Esta leyenda cuenta que el esclavo acumuló una inmensa fortuna en la adquisición de su libertad. Una vez lleno de riquezas procedió a construir una lujosa colección de artefactos derivados de las longitudes y las amplitudes del mundo antiguo.

Posteriormente se descubrió que la embarcación tenia aproximadamente cien fabulosos tesoros entre ellas: comisiones, copias, falsificaciones, compras y saqueos, todas ellas se reunieron a bordo de ese barco colosal.

Sin embargo, el barco se hundió, dejando su tesoro en el reino de los mitos y generando innumerables historias.

La colección de increíbles piezas estuvo sumergida en el Océano Índico durante unos dos mil años antes de que se descubriera el sitio en 2008.

Varias de las esculturas se exhiben antes de ser restauradas, con incrustaciones de corales y otras formas de vida marina, a veces haciendo que sus formas sean virtualmente irreconocibles.

Manos en oración elaboradas en malaquita.

Manos en oración – malaquita, pintura y ágata blanca

Otras de las importantes piezas encontradas en este naufragio fue una especie de escultura con forma de manos. Las manos están dispuestas del manera que pareciera que se las cortaron a una pieza escultural que estaba en posición de oración.

El análisis que se le hizo a esta hermosa pieza arroja como resultado que su principal componente en su fabricación es la malaquita acompañada de pintura y ágata blanca.

Masa de malaquita globular gigante

La malaquita generalmente tiene un hábito botrioidal, es decir posee una forma muy parecida a un racimo de uvas. Los nódulos con sus formas de superficie redondeadas, agrupadas, en forma de riñón, giradas, torcidas y en forma de cono indican que la roca debe haber burbujeado y hervido antes de la solidificación.

En el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural se encuentra una masa de malaquita globular gigante que fue localizada en Shaba, República Democrática del Congo. Este es uno de los mayores malaquitas en exhibición pública, y está perfectamente formada.

Malachite Photo by J McKercher

Los huevos de colección de Fabergé

Los famosos huevos de colección de Fabergé fueron 69 huevos de Pascua que se realizaron por Peter Carl Fabergé entre los años 1885 a 1917, hoy en día 61 de esos huevos aún se conservan, mientras que los otros ocho están desaparecidos por el mundo.

El Huevo del mosaico, uno de los tres huevos Fabergé que tiene la reina de Inglaterra Fuente de la imagen: BBC

Fabergé ha sido visto como uno de los orfebres más destacados del mundo ya que realizaba piezas genuinas con metales y piedra semipreciosas para los zares rusos. Muchos de los huevos reales que elaboro Farbegé llevan piedras de malaquita, ya que era una de sus preferidas a la hora de hacer estas obras de arte.

El Corán más grande del mundo elaborado en malaquita

El Corán también conocido como Alcorán, Qurán o Korán, se refiere al libro sagrado para el islam, ya que según los musulmanes, este libro lleva escrita las palabras de Dios, las cuales el arcángel Gabriel le revelo a su profeta Mahoma.

El Corán es algo similar a la biblia para los católicos. Este libro tiene una representación
llamativa, ya que existe un ejemplar de gran tamaño considerado como “el Corán más grande del mundo” expuesto en la mezquita de Kul Sharif, con un peso de más de 800 kilos, 2metros de alto y 1.52 de ancho, tiene una espectacular y llamativa cubierta (tapas) hechas
completamente de malaquita y otros minerales.

El gigante libro sagrado del islam fue elaborado por artesanos italianos.

 

Curiosidades de la malaquita

  • Para muchas personas esta piedra es considerada como una gema protectora por excelencia para los que se sienten afectados por los llamados «vampiros emocionales».
  • Su nombre deriva de la palabra griega «malachites» lo cual traducido significa ”malva”, haciendo referencia a su color verde.
  • La malaquita fue un regalo del emperador de Rusia a Napoleón I.
  • Muchos han intentado hacer grabados en la malaquita pero se hace casi imposible debido a que la malaquita es de materia muy blanca y sus características estructurales en sí no permiten obtener figuras artísticas.
  • Esta gema forma parte de los dos anillos que se encuentra en la base del actual Trofeo de la Copa Mundial de Fútbol.
  • Existen registros de la literatura de la Antigüedad y de la Edad Media de que la malaquita se conocía también con el nombre de crisocola, esto era debido a que ese término era también usado para identificar varios minerales y aleaciones de cobre de color verde.
  • La malaquita en la Antigüedad era usada por los romanos  como un talismán para protegerse de los rayos, de los accidentes y como amuleto de buena suerte en las batallas.
  • La malaquita formaba parte del pectoral del primer sumo sacerdote de los judíos y era una de las gemas fundacionales de la Ciudad Sagrada.
  • La malaquita ha sido localizada en muchos yacimientos arquelógicos ubicados en asia y europa que datan de unos 8000 años.
  • La malaquita al contener un alto grado de cobre es usada como las llamadas “pulseras de cobre” para combatir el dolor de huesos y articulaciones. En la Edad Media se sabía que la malaquita aliviaba los dolores menstruales y facilitaba el parto, por eso en la actualidad se le conoce como la «piedra de las comadronas»
  • La malaquita fué considerada una piedra de la mujer por ello, en diferentes culturas este mineral estuvo consagrado a una diosa: en Egipto a la diosa Hathor, en Europa = Freya, en la Antigüedad: Venus/Afrodita.
  • En los Urales se consagraba a la señora de la montaña de cobre, una personificación de Venus cuyas gracias contradictorias algunas veces daban suerte y otras traían desgracia a los mineros que extraían la malaquita.
  • En la antigüedad la malaquita no sólo fue usada como pigmento para hacer arte y como parte de la decoración de muebles, sino que también era usada por los egipcios como polvo para maquillar los ojos.

 


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